Verslag van de 4e editie ROTC YP 2009

Dinsdagavond 13 oktober – Veerhaven Rotterdam
Rond de klok van acht uur arriveren de eerste deelnemers in de Veerhaven om aan boord te gaan
van hun schip. Gedurende de dag zelf zijn de vijftien klassieke zeilschepen binnengelopen en klaar
om de teams te ontvangen. Na een korte briefing van de schippers, vertrekt iedereen naar het
naastgelegen Westelijk Handelsterrein voor de feestelijke kick-off. De hal vult zich al snel met
enthousiaste Young Professionals. Terwijl voorzitter Marco Knitel een positieve speech houdt over de
mogelijke tocht naar Engeland, weet de wedstrijdleiding dat dat nog wel eens een onmogelijke
belofte kon zijn. Die middag zijn de vooruitzichten ronduit slecht. Althans, heen naar Engeland is
perfect, voor de terugweg wordt echter windkracht 8 met flinke stroming aangekondigd. Tijdens de
kick-off is de organisatie dan ook in de veronderstelling te zullen uitwijken naar Texel, maar houdt dit
nieuws stil. De deelnemers geloven nog in de grote oversteek, en daar wordt dan ook menigmaal op
geproost. Langzaamaan verandert de kick-off borrel in een feestje. Om half 2 ’s nachts blijkt het lastig
om de enthousiastelingen terug naar hun schip te begeleiden. Maar morgen is het vroeg dag.

Woensdag 14 oktober – start rak Rotterdam – Ipswich
’s Ochtends vroeg is de Veerhaven al vol leven. De schepen worden bevoorraad met eten en drinken
voor de reis. Het is prachtig weer: de zon staat aan een strakblauwe lucht. Veel fotografen benutten
deze kans om de vloot op de gevoelige plaat vast te leggen. De wedstrijdleiding zit op dat moment
met de meteoroloog om de tafel om de laatste weersverwachtingen binnen te halen. De wind lijkt
toch af te gaan nemen op vrijdag. Een kleine aanpassing in de windrichting geeft de doorslag:  we
nemen de beslissing om toch naar Engeland te gaan varen. Geweldig, in het vierde levensjaar van de
Race zullen we de grote oversteek gaan maken. De vreugde tijdens de TC Meeting is dan ook groot.  
Woensdag rond het middaguur is een zonovergoten Rotterdam het decor van de spectaculaire
showstart van de Race of the Classics for Young Professionals 2009. Het doel is de overkant en voor
het eerst in de geschiedenis van de Young Professionals editie van de Race zijn weer en stroming
perfect om dit doel te bereiken. Eén voor één gooien de schepen de trossen los. Op de Maas voor
hotel New York hijsen zij de zeilen voor de showstart voor de Erasmusbrug. Dan klinkt het startschot
vanaf het marineschip Hr. Ms. Urania. De vierde editie van de Race of the Classics for Young
Professionals is van start. Een strakblauwe lucht, de spierwitte Erasmusbrug en een vijftiental
klassieke zeilschepen zorgen voor een spectaculair schouwspel.  
Na enkele uren in konvooi over de Nieuwe Waterweg, bereikt de vloot de Noordzee, waar de Race
om 16.30 uur officieel van start gaat bij de Indusbank. Door de kentering van de stroom is het een
lastige start. Enkele schepen passeren de startlijn dan ook te vroeg. De Oban met aan boord team
Unilever moet terugkeren en opnieuw starten en team ING op de Loth Loriën krijgt protest van team
Philips op de Hendrika Bartelds. De race start met een aandewinds rak richting de YBY boei. Enkele
mijlen achter deze boei ligt de eerste finishlijn. Het eerste schip finisht daar om 22.40 uur. Het is de
Jacob Meindert met aan boord team TNT. Na de eerste finishlijn, varen de schepen in een
ruimewindse en daarna een voordewindse koers richting de finish bij de Outer Gabbard. Hierbij
tekent zich duidelijk het verschil af tussen de langs- en de dwarsgetuigde schepen. Ieder team kiest
zijn eigen tactiek. De één kiest voor een directe lijn naar de boei, terwijl het voor andere schepen
beter is om een lange westelijke koers te varen en na het kenteren van het tij de zuid in te gaan. Om
6.49 uur is het team Rabobank op de Morgenster die als eerste de finishboei bereikt, daarbij op de
voet gevolgd door team TNT op de Jacob Meindert. Als laatste finisht team Ministerie van
Economische Zaken op de Ide min om 8.59 uur.
Na de finish leggen de schepen nog 18 mijl af tot de monding van de Orwell River. Deze rivier leidt de
vloot over 8 mijl richting het Engelse Ipswich, alwaar het eerste schip om 15.00 uur Nederlandse tijd
aanlegt aan de Orwell Quay.
De komende uren zullen de schepen langszij gaan aan de Wet Dock in Ipswich. De organisatie is volop
in de weer om er een geweldig verblij van te maken!